Congé annuel illimité : Exercice de relations publiques ou changement de jeu ?

ressources humaines - vacances illimitées

Si vous aviez la possibilité de prendre un congé annuel illimité, comment l’utiliseriez-vous ? Des vacances prolongées pour rendre visite à des parents à l’autre bout du monde ? Quelques pauses insolentes en ville ? Ou peut-être que vous prendriez quelques semaines de congé supplémentaire pour décorer la maison ?

Pour certains, la possibilité de prendre autant de vacances qu’ils le désirent n’est pas un rêve chimérique. Selon un article paru dans HR Grapevine, on estime qu’environ 9% des entreprises dans le monde offrent des vacances illimitées, Workday, Virgin, Netflix, LinkedIn et Eventbrite pour n’en citer que quelques-unes.

Il y a toutefois un débat en cours pour savoir si c’est une politique qui est bonne ou mauvaise pour les employés. Ce genre d’initiative donne certainement à l’entreprise un peu de relations publiques à court terme et peut susciter l’enthousiasme du personnel dès les premiers jours. Mais le fait d’offrir des vacances illimitées se traduira-t-il vraiment par un flot d’employés talentueux qui frappent à la porte de l’entreprise ? L’entreprise finira-t-elle par avoir des employés plus motivés, plus engagés et plus productifs ?

Les détracteurs de tels programmes suggèrent qu’ils peuvent avoir un effet démotivant. Les employés ne sont pas certains de ce que leurs gestionnaires considéreront comme une période de congé acceptable, alors ils finissent par travailler des heures supplémentaires qui les laissent stressés et ne donnent pas le meilleur d’eux-mêmes. Selon un article paru dans Fortune, aux États-Unis (où de nombreuses entreprises n’accordent que des congés sans solde), le nombre de jours de congé par an est passé de plus de 20 à seulement 16 jours. Si les employés se sentent déjà sous pression pour travailler plus fort, que signifie vraiment illimité ?

Beaucoup d’entreprises vous le diront, leur principal problème n’est pas d’encourager les employés à prendre plus de vacances, c’est de s’assurer qu’ils utilisent les vacances qu’ils ont gagnées. Au mois de novembre, le service des ressources humaines est généralement confronté à des courriels ” utilisez-le ou perdez-le “, dans le but d’empêcher les employés de reporter des semaines de congé à l’année suivante. C’est un casse-tête annuel pour les RH, qui doivent passer du temps à parcourir la paperasse pour voir qui a et n’a pas pris le minimum auquel ils ont droit (à moins, bien sûr, qu’ils aient l’avantage d’un système automatisé de RH, ce qui facilite grandement le suivi du droit aux vacances et de l’utilisation des congés).

Il est maintenant largement reconnu que tout travail et aucun jeu n’est pas bon pour le bien-être général des employés ou pour les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Donc, si les vacances illimitées ne sont pas la solution, que peuvent faire les employeurs pour aider leurs employés à atteindre un meilleur équilibre travail-vie personnelle et à ne pas avoir l’impression d’être enchaînés en permanence à leur bureau ?

Le consensus semble être qu’il est essentiel de mettre davantage l’accent sur la flexibilité du travail. Beaucoup trop d’entreprises ne font encore que des vœux pieux, considérant le concept comme l’exception plutôt que la règle, et malgré la législation, le considérant comme quelque chose qui n’est pertinent que pour ceux qui ont des responsabilités en matière de soins.

Adopter pleinement le travail flexible ne consiste pas seulement à rendre les employés heureux (bien qu’il y parvienne presque certainement). Il y a aussi des avantages commerciaux tangibles : une main-d’œuvre plus agile, la capacité d’offrir un service aux clients sur une période prolongée, des employés plus productifs, etc.

Par-dessus tout, si les gens voient que l’entreprise comprend qu’ils ont une vie en dehors du travail, ils seront beaucoup plus engagés dans leur travail et prêts à faire un effort supplémentaire au besoin. Après tout, ce que vos employés veulent vraiment, c’est la flexibilité de faire les choses qui sont importantes pour eux, que ce soit passer du temps avec la famille, jongler avec les responsabilités familiales ou poursuivre un intérêt personnel qui les satisfait.

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